lauantai 14. tammikuuta 2017

IT -ala sijoituskohteena - konsultointi

Ketterät menetelmät luovat kysyntää


IT -ala sijoituskohteena - konsultointi
Konsultointia tarjoavilla yrityksillä menee IT -alalla hyvin. Ohjelmistojen kehittäjille, palvelumuotoilijoille ja liiketoiminnan konsulteille on kova kysyntä tällä hetkellä.

Syynä on ketterien kehitysmenetelmien yleistyminen. Perinteisesti asiakas on ostanut järjestelmän kiinteällä hinnalla toimittajalta. Projektin edetessä usein huomataan, että asiat kannattaisikin ehkä tehdä toisella tavalla, mutta koska sekä asiakas, että toimittaja ovat sitoutuneet tiettyyn sopimukseen, se joudutaan viemään sellaisenaan loppuun, vaikka lopputulos ei olisikaan paras mahdollinen. Lisäksi asiakas ja toimittaja ovat jatkuvasti napit vastakkain yksityiskohdista - mitkä yksityiskohdat sisältyvät hintaan ja mitkä eivät.

Perinteiset tällaiset ns. "vesiputousprojektit" ovat sekä asiakkaalle, että toimittajalle iso riski. Tilalle on tulleet ketterät menetelmät, joissa asiakas ostaa toimittajalta tiimin, tai koostaa tiimin eri toimittajilta hankituista henkilöistä. Tiimi yhdessä suunnittelee ratkaisun ja toteutus tehdään lyhyissä, tyypillisesti kahden viikon "sprinteissä". Sprintin päätteeksi on aina demo, jossa esitellään aikaansaannokset. Tällä tavalla asiakas sitoutuu vain kahdeksi viikoksi kerrallaan ja suunnitelmia on todella helppoa muuttaa sitä mukaa kun näkemys lopputuloksesta kirkastuu.

Valistuneimmat asiakkaat ovat jo siirtyneet ketterään malliin ja se on luonut kysyntää konsulteille. Monet asiakkaat ovat edelleen kiinni perinteisessä ajattelumallissa ja haluavat ostaa kiinteitä projekteja kiinteällä hinnalla, ymmärtämättä kuinka suuria riskejä siihen liittyy. Suuntaus on kuitenkin selvä ja ohjelmistokehittäjäkonsulttien kysyntä kasvaa vielä pitkään.


Oikeanlaisista osaajista on puutetta


Ongelma on se, että osaavia ohjelmoijia ja palvelumuotoilijoita on liian vähän. Pelkästään osaavan ohjelmoijan löytäminen on vaikeaa, mutta kun vaatimuksiin lisätään se, että pitäisi kyetä toimimaan konsulttina asiakasrajapinnassa, on hyviä tekijöitä harvassa. Ohjelmoijia on vaikea kouluttaa - esimerkiksi yliopistoista ja ammattikorkeakouluista valmistuvista vain pieni osa kykenee tekemään ohjelmistokehittäjän työtä. Pitää olla aidosti kiinnostunut asiasta, pelkkien koulukurssien pohjalta osaaminen ei yksinkertaisesti riitä oikeisiin projekteihin. Toisaalta suoraan koulunpenkiltä tulee myös huipputekijöitä. Joiltain homma vaan sujuu ja toisilta ei.

Alan työvoimapulaa kuvaa ehkä se, että joulukuun alussa ensimmäisen työpaikkani toimitusjohtaja oli minuun yhteydessä ja kyseli tulisinko hänen nykyiseen firmaansa töihin. Kieltäydyn. Pari viikkoa myöhemmin tapasin rautatieasemalla edellisen työnantajani toimitusjohtajan, joka yritti houkutella minua takaisin heille töihin. Ja sitten vielä joulukuun loppupuolella nykyisen työnantajani, minulle entuudestaan tuntematon johtaja soitti ja yritti houkutella minua siirtymään talon sisällä toiselle osastolle. Tämä kuvaa tämänhetkistä kysyntää ohjelmistokehityksen konsulteille.

Liiketoiminnan kasvattaminen on hidasta


Edellisessä luvussa mainitusta syystä liiketoiminnan kasvattaminen on hidasta. Käytännössä ainoa keino saavuttaa nopeaa kasvua on yritysostot. Orgaanisen kasvun kautta nopea kasvu ei onnistu, koska rekrytointi on pullonkaula. Kysyntä ei tällä hetkellä rajoita ohjelmistokehitystä tarjoavien konsultointiyritysten kasvua, vaan osaajien puute.

Kulut kasvavat samassa suhteessa kuin liikevaihto


Konsulttibisnes on herkkä laji. Työntekijät ovat kalliita ja laskutettavaa pitää tehdä paljon. Esimerkiksi meidän yksikössä laskutustavoite on 95% tunneista ja suurin osa työntekijöistä myös pääsee tavoitteeseen. Käytännössä kaikki mitä teemme on siis laskutettavaa työtä. Siitä huolimatta tyypillisen konsulttifirman kate on noin 10%.

Jos pieni firma julkaisee pilvipalvelun, jolle on kysyntää, vain taivas on rajana. Vaikka pilvipalveluiden kulut kasvavat käytön mukana, alustaan menevän kulu on yleensä vain pieni osa asiakkaan maksamasta hinnasta. Kate on hyvä ja liiketoimintaa voidaan kasvattaa lähes rajattomasti ilman uutta henkilökuntaa. Konsulttibisneksessä tilanne on toinen, eikä uutta liiketoimintaa saada ilman uusia konsultteja.

Kiinteiden kulujen (henkilöstökulut) osuus on konsulttiliiketoiminnassa todella merkittävä.

Kenelläkään ei ole kilpailuetua


Totuus on, että alalla kenenkään on aika mahdotonta saavuttaa merkittävää kilpailuetua. Pienillä firmoilla on kevyemmät kulurakenteet, mutta toisaalta asiakkaat ovat valmiita maksamaan isojen firmojen konsulteille hieman enemmän. Tällä varmistetaan se, että resursseja on jatkuvasti saatavilla.

Monet konsulttifirmat mainostavat itseään parhaana työnantajana ja työntekjöiden viihtyvyyteen panostetaan paljon. Tämä ei kuitenkaan ole kilpailuetu vaan työntekijät suhtautuvat tähän nykyään itsestään selvyytenä. Konsultit tuntevat oman arvonsa tällä hetkellä.

Pienet firmat voivat myös kokeilla erilaisia palkkiomalleja, esimerkiksi Siili maksoi aikanaan 50% kaikesta laskutuksesta provikkana. Toiminnan kasvaessa tämä ei enää ole mahdollista ja tällä hetkellä Siili maksaa ihan samanlaista perus kuukausipalkkaa kuin kaikki muutkin. Konsulttifirmat eivät voi kilpailla palkoilla pitkässä juoksussa, koska palkalla on suora vaikutus katteeseen, joka on aika kapea.

Pienten toimijoiden määrä kasvaa


Mitä pienempi firma, sitä paremmat katteet hommasta jää. Yhden miehen konsulttifirmojen määrä on kasvanut ja tulee varmasti kasvamaan edelleenkin. Itsekin tein pari vuotta töitä konsulttina oman firmani kautta ja tienasin paremmin kuin palkkasuhteessa tulen ikinä tienaamaan. Jos asuisin pääkaupunkiseudulla jatkaisin itsenäisenä konsulttina edelleen. Työsuhteessa pystyn paremmin tekemään laskutettavaa työtä asuinpaikkakunnallani, vaikka konsultin työtä teenkin.




Image courtesy of jk1991 at FreeDigitalPhotos.net
Jos pidit artikkelistani, jaa se kavereillesi alla olevilla painikkeilla!
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...